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R-1263

ID:

Recuperación de poblaciones de tortuga verde (Chelonia mydas) en el Atlántico Oeste como un logro de restauración ecosistémica

Eduardo Cuevas

Históricamente, la restauración ecológica se ha centrado en recuperar las condiciones físicas y el componente vegetal de los ecosistemas, quedando un rezago de los trabajos sobre la fauna silvestre y sus interacciones con el hábitat. La recuperación de fauna marina ha sido pobremente estudiada en relación con los procesos de los ecosistemas donde habitan, se alimentan y/o se reproducen. Actualmente se reconoce la importancia de realizar acciones integrales de restauración ecológica, abarcando la mayor cantidad de componentes de los ecosistemas. Con datos históricos (10 – 30 años) del monitoreo biológico en dieciséis playas de anidación de tortuga verde (Chelonia mydas), se describió la recuperación de sus poblaciones utilizando indicadores demográficos: número de hembras, nidos y crías en Playas Índice del Atlántico Oeste. Se analizó la aportación de materia orgánica por las tortugas a su playa, y se evaluó un indicador del vigor vegetal derivado de sensores remotos. Se registró un crecimiento exponencial del número de anidaciones de tortuga verde (entre 12 y 14% anual), asociado con pulsos de reclutamiento poblacional en los años 1999 – 2000 y 2007 – 2008. El aporte de materia orgánica a la playa fue significativamente mayor después de un cambio de estrategia de manejo de las nidadas en México, y se detectó un incremento del verdor de la vegetación de duna en zonas de anidación alta de tortuga verde. Se discuten las implicaciones de la recuperación de sus poblaciones y su impacto en los servicios ecológicos para los ecosistemas marinos y costeros. El incremento sincrónico de las poblaciones de tortuga verde y las diferencias del vigor vegetal llevan a la reflexión sobre la recuperación de especies de fauna marina que demanda analizar los paradigmas actuales para su conservación, y adaptar nuevas estrategias que atiendan sus actuales necesidades de manejo, procurando las condiciones de integridad ecológica de sus hábitats.


Palabras clave:

tortuga verde, Chelonia mydas, playas de anidación, ecología espacial

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