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R-1127

ID:

¿Qué comen las mariposas monarcas en invierno? Fuentes de néctar en los sitios de hibernación

Heike Vibrans

La mariposa monarca (Danaus plexippus) es una especie de importancia ecológica, social y cultural. Su actual declive poblacional se debe principalmente a la reducción de la abundancia y distribución de las fuentes de alimento de orugas y adultos, así como a la perturbación de sus bosques de hibernación. Durante mucho tiempo se ha considerado irrelevante la alimentación en estos sitios de hibernación; sin embargo, las observaciones muestran que las mariposas se alimentan dentro y fuera de sus bosques en los días soleados. Por lo tanto, las fuentes de néctar cercanas a los lugares de hibernación pueden ser relevantes para su conservación, especialmente considerando que sus reservas disminuyen más rápidamente en los bosques abiertos o perturbados. No existen antecedentes de estudios sistemáticos sobre las fuentes de néctar de la especie en la Reserva de la Biósfera de la Mariposa Monarca. Este estudio identificó las principales plantas que las mariposas visitan para alimentarse. Se utilizó una combinación de métodos (transectos y observaciones sistemáticas) para obtener datos sobre la flora y la mariposa en tres santuarios de la Reserva en colonias formadas entre febrero y marzo de la temporada 2019-2020. Las mariposas se alimentaron de 29 especies de 10 familias. La mayoría tenía flores blancas, amarillas o azules, eran algo sinantrópicas y tenían su principal época de floración en invierno. Las especies más visitadas fueron Salvia mexicana y S. plurispicata, que también fueron las más abundantes. Por plantas individuales, Prunus serotina, Crataegus mexicana, Buddleja sessiliflora, Verbesina oncophora y Roldana albonervia fueron las más visitadas. En general, estas especies son fáciles de fomentar o cultivar y podrían promoverse en las zonas agrícolas circundantes. Las investigaciones futuras deberían centrarse en la importancia relativa de la alimentación invernal para las monarcas, y en si el néctar también contribuye a la provisión de agua al insecto.

Palabras clave:

hibernación, polinizadores, fuentes de néctar, mitigación

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